Зонд New Horizons достиг астероида на границе Солнечной системы

Новости. » » Зонд New Horizons достиг астероида на границе Солнечной системы

1 января автоматический межпланетный зонд NASA «Новые горизонты» облетит самым дальний космический объект Солнечной системы, который когда-либо изучили люди, передает «Русская служба BBC».

Сближение случилось на расстоянии 3540 километров в 0:33 по времени восточного побережья США (08:33 по московскому времени). New Horizons забрался за рекордные 6,5 млрд. километров от родной планеты.

В 2015 г. космический зонд продолжит изучать Пояс Койпера, а в дальнейшем покинет пределы Солнечной системы. Астрономические наблюдения, проведенные в минувшем году, указывают на то, что Ultima Thule, вероятно, представляет собой обломок неправильной формы диаметром 30-40 км, либо пару астероидов по 20 км в диаметре каждый. После сближения станция отправит знак на Землю, от которой она находится в 6,5 млрд километров.

Главное, что хотят выяснить учёные, изучая идентичные астероиды: как появились эти космические тела, вращающиеся на окраине Солнечной системы. Передача собранных данных на Землю продлится до осени 2020 года.

Ultima Thule — самый удаленный объект Солнечной системы, к которому когда-либо направлялась автоматическая станция. К 2026-ому году запасы его энергии иссякнут. Основной целью зонда было исследование Плутона и его спутника Харона.

New Horizons, который считается самым скоростным из когда-либо запущенных землянами космических аппаратов, был запущен зимой 2006.

В Новый год космический зонд New Horizons приблизится к 'краю света'